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Animales - Cérvidos
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La cría de ciervos en la Argentina se encuentra en pleno desarrollo

ACAECER. 2002. Nº 310.


Introducción

Existe un marcado interés por la carne, el velvet y por los ejemplares para cotos de caza. El rodeo de ciervos en cautiverio en el país trepa a los 10 mil animales y los criaderos más importantes están ubicados en la provincia de Buenos Aires, La Pampa y Neuquén.

A las reconocidas condiciones naturales que presenta nuestro país para la producción de ciervos, se suman hoy otros factores productivos y de comercialización que permiten avizorar un futuro auspicioso para esta actividad.

Con respecto a los subproductos del ciervo, el año 2001 marcó avances de significativa importancia. En ese sentido, se concretó la primera exportación de cornamenta afelpada (velvet), dejando atrás un largo período de inactividad mercantil y posibilitando que la Argentina pueda competir en mejores condiciones con un líder indiscutido en el mercado internacional como es Nueva Zelanda.

De acuerdo al análisis que realizan los especialistas en la materia, esta situación está originando una verdadera oportunidad comercial para la ganadería de ciervos en el país, debido a que los indicadores sectoriales evidencian un marcado interés por la carne, velvet y también por los ejemplares destinados a cotos de caza.

Ciervos sobre la mesa

En cuanto a las cotizaciones, los precios son diferentes de acuerdo a los diversos subproductos. La carne, en el circuito internacional, observa un excelente precio, lo cual contrasta con los erráticos y bajos valores del velvet. En 2001, hasta que la reaparición de la fiebre aftosa dejó truncas las colocaciones externas, se pagaron 3 dólares el kilo de carne presentada en res y 30 dólares la cornamenta.

El rodeo de ciervos en cautiverio en el país está próximo a los 10 mil animales. Buenos aires, La Pampa y Neuquén son las principales referencias productivas, porque cuentan con los criaderos de mayor envergadura.

Están creciendo alternativas de crianza intensiva en Córdoba y San Luis, y en ciertas regiones cordilleranas.
El escenario internacional se presenta favorable para el comercio de carne de ciervo. El incremento en el consumo se debe a que se trata de carne magra, sana y que presenta alternativas gastronómicas interesantes para un cierto nicho de consumidores. En cuanto al velvet, los cálculos de los precios son optimistas debido a que se registraría un paulatino incremento durante los próximos tres años.

El negocio exportador

El grueso de las ventas de carne al exterior se concentra durante el último trimestre del año. Entre septiembre y diciembre salen los cortes frescos vía aérea y el resto del año se envían los congelados. Los principales referentes en el comercio de subproductos del ciervo son Rusia y Nueva Zelanda.

Los rusos tienen las poblaciones más importantes de cérvidos con 3,5 millones de ejemplares, especialmente renos y ciervos colorados. Este país prácticamente no exporta subproductos porque es un gran consumidor.

Nueva Zelanda produce de manera intensiva. Tiene en cautiverio una población de 2,7 millones de ciervos y la mayor parte integra su canasta de exportación. Los neocelandeses son líderes en el manejo y desarrollo de estrategias de marketing con la carne de ciervo en el mundo. Por su parte, Hong Kong es el principal referente en la comercialización y transformación del velvet para la industria médica y farmacéutica.

Los productos del ciervo pueden clasificarse en: venison/carne y velvet/cornamenta. Las sociedades occidentales son los principales mercados consumidores de esta carne, debido sobre todo al bajo contenido de grasas. También sirve de insumo para una actividad incipiente como es la industria de chacinados, patés y conservas.

El rendimiento de la res se ubica entre el 55% y el 60%, y la presencia de carne magra se ubica en el 75%, cuando en especies tradicionales solamente llega, como máximo, al 59%. Posee bajo contenido de grasa intramuscular, por lo tanto poco colesterol. La proporción de grasa en la res de ciervos provenientes de establecimientos de cría/engorde no supera el 12%.

Un animal con 100 kilos de peso vivo provee 22 kilos en cuartos posteriores, 11 kilos en cuartos anteriores, 9 kilos en espina dorsal y lomo, 8 kilos en cuello y 8 kilos en costillar.

Los cortes más apreciados provienen de los cuartos posteriores. La terneza y el color rojo son dos de las cualidades que posee la carne de ciervo. Otra alternativa interesante de esta carne, es el elevado porcentaje de hierro que posee y que es superior a la ovina y bovina.

En cuanto al velvet/cornamenta las naciones asiáticas son las que concentran el mayor interés comercial, pues la transforman afelpada en productos atractivos y los utilizan en medicina y farmacia.

Los ciervos desarrollan el velvet en 60 días y producen de 3 a 8 kilos por año. Su crecimiento es recurrente, lo que posibilita dos cosechas o corte por animal en cada ciclo. Una vez iniciado el proceso de crecimiento del asta el máximo desarrollo del velvet se alcanza entre los 60 a 70 días.

La forma, tamaño y peso están directamente relacionados con la edad, genética, sanidad y nutrición del animal. Los mejores rindes de velvet se producen entre los 5 a 8 años de vida de los ciervos, luego van decayendo paulatinamente.

En lo referido a la alimentación, los ciervos son altamente eficientes en la conversión de pasturas a carne de calidad. Por su evolución y tradición, es una especie perteneciente a sistemas pastoriles y obtiene de las pasturas la energía para un buen crecimiento y desarrollo.

Sin embargo, la suplementación cumple un papel estratégico. Consume con agrado la mayoría de las pasturas, en especial las leguminosas templadas como el trébol blanco y rojo, el trébol subterráneo, lotus y alfalfa asociadas con gramíneas como rygrass perenne, falaris, cebadillas, pasto ovillo, agropiro y festuca, además se adapta bien al pastoreo de especies estivales como el mijo, sorgo forrajero y maíz.

Los cérvidos tienen un buen comportamiento en los planteos intensivos, basados en suplementación diaria con henos y concentrados.

Ciervos en síntesis

        Una hembra concibe alrededor de 12 crías en su vida útil. Salvo en la brama (período de servicio de los ciervos) los machos y hembras permanecen separados.

        El primer servicio de las hembras es a los 15 meses. El tiempo de apareamiento es entre marzo y abril. El tiempo de gestación es de 234 días.

        La vida útil del macho es de 12 a 14 años y los adultos pueden pesar hasta 350 kilos. El precio promedio de la carne en la Argentina es de 3 dólares y el del velvet de 30 dólares.

        Los cortes más preciados son los cuartos posteriores y lomos.

        La biotecnología está abriendo un amplio campo en la inseminación artificial y la transferencia embrionaria.

 

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